Why search for the Yeti on the Mont-Blanc when he is obviously sitting in front of you ?

13 - Le refuge du MigouIn one’s life, there are sometimes moments of grace that help you make the right decisions. At that time, Flinflin was working in a company in a total chaos right in the middle of a merger with its main competitor. The atmosphere was oppressive, each management team trying to pull the rug out from the opposite team’s feet.
Each day at the office was an additional torment that undermined even more employee morale.
Feeling how beneficial a deep break would be, one of my brothers took me for a hike in the Mont-Blanc massif.
It was springtime. The weather was resplendent. Snowmelt was beginning and wildlife was just coming out of its hibernation. We inspected almost every footprints left on snowfields, in the hope – who knows – we may discover tracks of the Yeti.
Alas, chamois, marmots and foxes footprints, but no single evidence the Yeti was around. Never mind, these three days of hiking were sublime to wash our minds: for 72 hours we had met real life: physical efforts, meeting warm people, and a majestic Nature.
Back at the office, my boss has just been fired and the guy replacing him told me I had an hour to go the same way.

I didn’t care that much: This trek helped me realizing I was wasting my life in this company.
I took my paycheck, got home, pulled out a sheet of paper and designed this cover in 2 days. As Tintin, who parted overseas seeking for the Treasury of Red Rackham while it was almost under his nose, I went in the Mont-Blanc hunting for the Yeti I have been hunging around for several months !

Pourquoi aller chercher le yeti au Mont-Blanc alors qu’il est assis en face de vous ?

Dans la vie, Il y a des parfois des instants de grâce qui vous aident à prendre les bonnes décisions. A cette époque, Flinflin travaillait dans une entreprise en pleine crise qui fusionnait avec son principal concurrent. Le climat y était éprouvant, chaque équipe de direction s’attachant à savonner la planche de celle d’en face.
Chaque journée au bureau était une épreuve supplémentaire qui minait un peu plus le moral de tous les employés.
Sentant combien une grande bouffée d’air serait salutaire, l’un de mes frères me proposa une randonnée en Vanoise.
C’était au printemps. Le temps était resplendissant. La fonte des neiges avait commencé. La faune sortait tout juste de son hivernage. Nous inspections les traces laissées sur les névés, dans l’espoir – qui sait – d’y découvrir les traces du Yeti.
Hélas, des chamois, des marmottes, quelques renards mais point de Yéti en vue. Peu importe, ces 3 jours de randonnée furent sublimes pour se laver l’esprit : pendant 72 heures, nous avions côtoyé la vraie vie : une vie d’efforts physiques, de rencontres fortes, face à une Nature en majesté.
Au retour, mon patron s’était fait virer et son remplaçant m’annonçait que j’avais une heure pour prendre le même chemin. A dire vrai j’étais plutôt soulagé : ce trek m’avait fait prendre conscience que je gâchais ma vie dans cette société.

J’ai pris mon chèque, je suis rentré, j’ai sorti une feuille de papier et j’ai dessiné cette couverture en 2 jours. Comme Tintin, parti aux antipodes à la recherche du Trésor de Rackham Le Rouge qui était, en fait, sous son nez, j’étais allé chercher dans le massif du Mont-Blanc, le Yéti que je côtoyais depuis plusieurs mois !

What If Tintin were part of the Great Landing in Normandy ?

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A year ago, the Flinflins toured in Normandy and visited the Landing beaches. The whole area and the museums were so impressive that the Flinflin tribe unanimously voted to add a new Flinflin cover to the saga.
A gorgeous Jeep Willy’s spotted in the lovely small museum of Arromanches would play the leading role and the wide beach of Omaha would provide the scenery. But this immediately brought a critical question. What would have done Tintin in such circumstances ? Nothing is told about this in Tintin stories, since during WWII, Herge carefully avoided every reference to the conflict. He choose to send his heroes far away on the ocean and then in Latin America to avoid any potential censorship in an occupied Belgium. I have formerly written a few words about the creative process of this cover. But what is really interesting is that, as elements were added to the sketch, the story came out of the shadow little by little.
Given Tintin’s character, no doubt, he would have been on the resistant’s side. Haddock would have commandeered the Karaboudjan to join the Free French Forces in England while Allan would obviously escape to rally the evil empire of Pleksy Gladz.
Szut, the esthonian aircraft pilot would have volunteered to enroll in the Russian Air Force and would be dispatched in Normandy with a support squadron.
While Professor Calculus, deaf as a post would seem indifferent to what happens. As ever….
What’s interesting is that hough I thought the drawing was finished, I did not inked it right away and the drawing stayed unachieved in my cardboard for quite a while. I think my subconcious was telling me something important was missing.

It is only 9 months later that I realized the drawing was missing a crucial piece. Colonel Sponz was obviously commanding the occupying forces of Plezsy-Gladz in this area. About to be defeated, he was escaping once more. No doubt we’ll meet him again.
The minute I added it, the cover was done.

It is only 9 months later that I suddenly realized I had obviously forgotten Colonel Sponz. Defeated commander of the occupation forces of Plezsy-Gladz in this area, he was once again on the verge of escaping. No doubt we will meet him again soon.
The minute I added him, the coverage was done!
The drama was finally completed.

Et si Tintin avait pris part au Grand Débarquement ?
Il y a un an, les Flinflins ont fait une virée en Normandie pour visiter les plages du Débarquement. La region et les musées les ont tellement impressionés que la tribu Flinflin à voté à l’unanimité dl’ajout d’une nouvelle couverture leur saga.
Une magnifique Jeep Willys repérée dans le charmant petit musée d’Arromanches y jouerait le rôle principal tandis que la grande plage d’Omaha fournirait le décor.
Ce qui amène inéluctablement une question cruciale. Qu’aurait fait Tintin dans de telles circonstances? Rien n’est dit à ce sujet dans les histoires de Tintin, puisque, comme chacun sait, pendant la Seconde Guerre Mondiale, Hergé a soigneusement évité toute référence au conflit et choisi d’envoyer ses héros loin sur les océans, puis en Amérique latine afin d’éviter toute censure potentielle dans une Belgique occupée.
J’ai déjà écrit quelques mots sur le processus créatif de cette couverture. Mais le plus intéressant, c’est qua fur et à mesure que les differents élements ont été ajoutés à l’esquisse, l’histoire, peu à peu, est sortie d’elle meme de l’ombre.
Compte tenu du caractère de Tintin, il ne fait aucun doute qu’il aurait du côté de la résistante. Haddock aurait réquisitionné le Karaboudjan à rejoindre les Forces françaises libres en Angleterre tandis que Allan serait évidemment échapper à rallier l’empire du mal de Pleksy Gladz.
Szut, le pilote d’avion Estonien se serait pour sa part porté volontaire pour s’enroler dans l’armée de l’air russe pour être détaché ensuite en Normandie avec un escadron de soutien.
Le professeur Tournesol, pour sa part, sourd comme un pot, semble indifférent à ce qui se passe. Comme toujours ….
Ce qui est intéressant, c’est qu’alors que je pensais le dessin terminé, je n’ai pas voulu l’encrer tout de suite et il est resté inachevé dans mon carton assez longtemps. Je pense que mon subconscient me soufflait que quelque chose manquait.

Ce n’est que 9 mois plus tard que j’ai subitement réalisé que j’avais évidemment oublié le Colonel Sponz, commandant des forces d’occupation de Plezsy-Gladz. dans cette zone. Vaincu, il était une fois de plus sur le point de s’échapper. Nul doute que nous allons le revoir prochainement.
A la minute où je l’ai ajouté, la couverture était faite !
L’intensité dramatique était enfin là.
(A suivre…)

Si dessiner est un plaisir, la mise en couleur reste éprouvante

photoAlors que dessiner des couvertures de Flinflins est toujours un vrai plaisir, la mise en couleur, en revanche, est presque toujours une souffrance.
La raison est simple: alors que l’on peut toujours corriger un dessin avant de l’encrer, il n’y a aucun moyen de rectifier une mauvaise couleur. Les encres aquarellées ne tolérèrent aucun remords: impossible de rajouter une couche supplémentaire si vous avez fait une erreur ou même tout simplement une tache. Ainsi, jusqu’à la dernière minute de la mise en couleur vous pouvez totalement gâcher votre travail.
Sans compter que le style d’Hergé en matière de couleur, s’il est efficace n’est pas le plus agréable à exécuter : aucune ombre, ni de relief, juste une couleur unie, si caractéristique de son style “Ligne Claire.

C’est sans doute pour cela que j’ai autant de dessins en attente dans mon carton à dessin. Je trouve toujours une bonne excuse pour échapper à la phase finale de mise en couleur et achever le dessin.
Ce matin, décidant qu’il fallait en finir, j’ai attaqué la mise en couleur d’un dessin d’une vielle escapade des Flinflins aux Iles Chausey puis au Mont Saint Michel. Une opération délicate car il s’agissait, pour varier les plaisirs de restituer une ambiance nocturne. Par prudence, j’ai préféré passer par quelques essais de coloriage sur une photocopie avant d’attaquer l’illustration finale.
A suivre…

While drawing is fun, coloring remains a pain

photoWhile drawing Flinflins covers is a always a real pleasure, coloring them still remains a pain.
The reason is simple: while you can always correct a drawing before inking, there’s no way you can rectify a bad color. Watercolor inks will not tolerate any remorse: you can’t add an extra layer, if you made a mistake or even simply a minor blot.
Thus, until the last minute of the coloring phase you can totally ruin your sketch.
Besides this, Hergé style in terms of color, whether it is effective is not the most pleasant to execute : no shadow, just solid color, so characteristic of his ” Ligne Claire style.
This is probably why I have so many drawings waiting in my drawing cardboard. I always find a good excuse to escape the final phase of coloring and complete the drawing.
This morning, deciding enough is enough, I attacked the coloring a old drawing of getaway of the Flinflins tribe to Chausey Islands and Mont Saint Michel, a delicate operation because I had in mind to restore a nightlife. As a precaution, I went through some quick trials, coloring on a photocopy before attacking the final illustration.
To be continued …

Si dessiner est un plaisir, la mise en couleur reste plus pénible

Alors que dessiner des couvertures de Flinflins est toujours un vrai plaisir, la mise en couleur, en revanche, est presque toujours une souffrance.
La raison est simple: alors que l’on peut toujours corriger un dessin avant de l’encrer, il n’y a aucun moyen de rectifier une mauvaise couleur. Les encres aquarellées ne tolérèrent aucun remords: impossible de rajouter une couche supplémentaire si vous avez fait une erreur ou même tout simplement une tache. Ainsi, jusqu’à la dernière minute de la mise en couleur vous pouvez totalement gâcher votre travail.
Sans compter que le style d’Hergé en matière de couleur, s’il est efficace n’est pas le plus agréable à exécuter : aucune ombre, ni de relief, juste une couleur unie, si caractéristique de son style “Ligne Claire.
C’est sans doute pour cela que j’ai autant de dessins en attente dans mon carton à dessin. Je trouve toujours une bonne excuse pour échapper à la phase finale de mise en couleur et achever le dessin.
Ce matin, décidant qu’il fallait en finir, j’ai attaqué la mise en couleur d’un dessin d’une vielle escapade des Flinflins aux Iles Chausey puis au Mont Saint Michel. Une opération délicate car il s’agissait, pour varier les plaisirs de restituer une ambiance nocturne. Par prudence, j’ai préféré passer par quelques essais de coloriage sur une photocopie avant d’attaquer l’illustration finale.
A suivre…

Les Flinflins vous souhaitent une très bonne année 2014 du fin fond de l’Afrique

Voeux 2014

Les Flinflins ont passé une fin d’année difficile, avec une vie professionnelle très intense qui les a tenu éloignés de la planche a dessin. Alors ils ont décidé qu’ils avaient besoin d’un peu de vacances dans une destination assez forte pour inspirer une nouvelle couverture ou peut-etre même plus.

C’est l’Afrique du Sud a réuni tous les suffrages.et donné l’inspiration de cette carte de vœux…en attendant  une prochaine couverture pleine d’exotisme.

Alors très Bonne Année 2014 à tous et à bientôt !

The Flinflins whish you a Happy New Year from Africa

Voeux 2014

The Flinflins spent a difficult year-end, with a very intense professional life that has kept them away from the drawing board. So they decided they needed a little rest in a spot strong enough to inspire a new cover or perhaps even more. 

South Africa gathered all suffrages and gave the inspiration for this new year card … until a new Flinflin cover full of exoticism. Happy new year to all of you !

Scoop : Steve Jobs pas plus que Bill Gates n’a inventé le PC. Tournesol en revanche, pourrait bien être son créateur.

16 - The Mysterious Windows PhotoshopFlinflin a travaillé de nombreuses années dans l’une de ces sociétés américaines qui ont bâti l’industrie du PC. La Saga des Flinflins se devait donc de compter au moins un chapitre consacrée à cette période étonnante.

Pour ceux qui ne connaissent  pas bien cette période de l’histoire, Apple et Microsoft se sont longuement affrontés devant les tribunaux pour déterminer lequel des deux pouvait légitimement revendiquer la paternité de l’interface graphique de l’ordinateur personnel.
La vérité, c’est qu’aucun d’entre eux ne l’est … Pas plus que le Xerox Parc d’ailleurs.
Le seul qui puisse être véritablement crédité de cette invention est en effet le Professeur Tournesol. Les fans de Tintin savent tous, depuis la publication des “Bijoux de la Castafiore” que le professeur Tournesol a longtemps travaillé sur un prototype de TV couleur révolutionnaire.

Peu de temps après, il lui a adjoint quelques puces de silicium pour créer le tout premier modèle de l’ordinateur personnel. Et la tribu des Flinflins en personne a assisté à l’une de ses toutes premières démonstrations. Bien sûr il y avait quelques imperfections qui gênaient parfois la lisibilité, mais l’invention est incontestable.
Et cette couverture est là pour rétablir la vérité des faits !